Persbericht 23-11-2013

Aanbod voor opvang in beraad.


Na een tentenkamp , een kerk, een flat en een kantoor hebben 'Wij Zijn Hier'  het voormalig huis van bewaring aan de Havenstraat aangeboden gekregen als opvanglocatie voor zes maanden lang.


Vanaf 6 december kunnen 159 mensen van 'Wij Zijn Hier' die zich in de tijd van de Vluchtkerk aan hebben gemeld voor het onderzoek naar alle individuele asielzaken door Vluchtelingenwerk Nederland, aan de Havenstraat terecht voor een bed, een bad en brood. Momenteel zitten de vluchtelingen in een pand aan de Weteringschans. Daar moeten ze op vrijdag 6 december uit. Voor de groep van mensen die zich later bij 'Wij Zijn Hier hebben aangesloten moet nog naar een andere oplossing worden gezocht.

Hoewel de nieuwe locatie het voormalig huis van bewaring is zal er van een detentieregime geen sprake zijn. De bewoners zijn vrij om in en uit te lopen wanneer ze maar willen en ze kunnen bezoek ontvangen. De nieuwe bewoners kunnen er onder begeleiding van vrijwilligers en professionals werken aan het creëren van een toekomstperspectief.

Het aanbod van bed, bad en brood is gedaan door burgemeester Van der Laan. 'Wij Zijn Hier' heeft een aantal dagen de tijd om zich te beraden. Aanstaande Woensdag zullen ze Van der Laan laten weten of ze op het aanbod ingaan of niet.


Persbericht 14-11-2013

Vluchtkantoor bewoners mogen tot 25 november blijven, gemeente Amsterdam zoekt onderdak voor komend half jaar. 


Op de vergadering van de Raadscommissie Algemene Zaken van de gemeente Amsterdam, deelde burgemeester van der Laan vanmiddag mee dat de eigenaar van het kantoor aan de Weteringschans (Bayer Pensionskasse) heeft toegezegd dat de bewoners uitstel hebben tot 25 november om het pand te verlaten. In de tussentijd zoekt de gemeente naar een pand om de bewoners onderdak te geven voor een half jaar. In die zes maanden krijgen de uitgeprocedeerde vluchtelingen de tijd om tot rust te komen en te werken aan een toekomst perspectief.


De burgemeester verklaarde dat drie elementen hem tot deze beslissing hebben gebracht: het humanitaire argument dat de situatie van de uitgeprocedeerde vluchtelingen onmenselijk is; de zwaarwegende uitspraak van de European Committtee of Social Rights van 25 okt j.l. waarin wordt gesteld dat vluchtelingen recht hebben op onderdak, voedsel en kleding; en tenslotte het inzicht dat een ‘terugkeerbeleid’ dat mensen op straat zet, averechts werkt, omdat vluchtelingen dan alleen bezig zijn te overleven en niet kunnen nadenken over hun toekomst.

Volgende week verwacht te burgemeester dat staatssecretaris Teeven bij de begrotingsbehandeling van Justitie, meer financiële ruimte zal creëren om uitgeprocedeerde vluchtelingen te ondersteunen. Ook zal de Staatssecretaris EUR 4500 pp. ter beschikking stellen bij terugkeer.

Tijdens de vergadering benadrukten vrijwilligers, kerken en de vluchtelingen zelf, dat de huidige situatie, waarin de vluchtelingen al meer dan een jaar van hot naar her trekken, ziekmakend, onmenselijk en dus onverantwoord is.

Op dit moment verblijven naar schatting 180 vluchtelingen in het Vluchtkantoor. Een klein deel van de ‘oude’ groep heeft inmiddels elders onderdak wegens medische problemen, of is in hernieuwde procedure. Nieuwe vluchtelingen hebben zich bij de groep gevoegd. Welke voorwaarden de gemeente stelt aan het verblijf en voor welke vluchtelingen het aanbod van de gemeente dit geldt, is niet duidelijk.


Persbericht 05-11-2013

‘Wij Zijn Hier’ waarschijnlijk binnenkort weer op straat.


Het pensioenfonds van ‘Bayer’, het Duits farmaceutische bedrijf, dat in het bezit is van het kantoorpand op de Weteringschans 109 waar momenteel ‘Wij Zijn Hier’ verblijft, had de groep van vluchtelingen gedagvaard. ‘Bayer PK’ zegt het gebouw zelf nodig te hebben voor eigen gebruik nadat het meer dan een jaar heeft leeggestaan. Wij Zijn Hier, de groep van vluchtelingen waarvan de asielaanvraag is afgewezen maar die allen om verschillende redenen niet in staat zijn om terug te keren naar het land van herkomst, had het pand betreden nadat een groep van krakers het pand voor hun had opengesteld op 3 Oktober 2013.


Op Maandag 4 November had de civiele rechtszaak moeten plaatsvinden, maar deze is op het laatste moment afgezegd.  ‘Wij Zijn Hier’ besloot het verweer te staken omdat zij niet tegen de wens van de eigenaar in het pand willen verblijven. Zij verklaren geen inbreuk te willen doen op de eigendomsrechten van Bayer PK.  Op 11 November zal de rechter uitspraak doen en zal bekend worden gemaakt op welke termijn de groep van Vluchtelingen het pand moet verlaten.

CBRE (de bemiddelaar van Bayer PK) heeft aangegeven dat de gemeente Amsterdam aan zet is. Zij voelen zich niet verantwoordelijk voor een falend asielbeleid. Eventueel kunnen de vluchtelingen wel iets meer tijd winnen wanneer de gemeente toezegt om op korte termijn voor onderdak te gaan zorgen.

De Europese Commissie voor het Sociale Recht heeft afgelopen week de Nederlandse overheid geadviseerd onderdak, eten en kleding te verlenen aan alle vluchtelingen die in Nederland en onuitzetbaar zijn. Dit advies zou een aanleiding voor gemeenten kunnen vormen om terug te komen op het convenant met het Rijk in 2009, waarbij afgesproken werd dat gemeenten geen vluchtelingen zonder papieren opvangen. Burgemeester van der Laan en ‘Bayer PK’ zijn nu in gesprek. ‘Wij Zijn Hier’ hoopt dat de onderhandelingen tussen beide partijen zullen voorkomen dat zij half November weer op straat staan.

Ook zal binnenkort bekend worden gemaakt of de aanklacht die het CBRE heeft ingediend ingetrokken zal worden of dat de groep van vluchtelingen zal worden aangeklaagd. Dit zal worden besloten door het CBRE in samenspraak met de gemeente Amsterdam en de politie.


Persbericht 03-11-2013

Vluchtelingen betrekken kantoorpand - Gemeente Amsterdam geeft steun.


Gistermiddag heeft een groep sympathisanten van de vluchtelingen een kantoorpand op de Weteringschans 109 bezet. Zij hebben de vluchtelingen uitgenodigd om het pand te gebruiken als noodopvang zodat ze hun actie voort kunnen zetten voor een menselijk asielbeleid.

Tijdens de gemeenteraads vergadering van de Centrale Stad is met grote meerderheid (GL, SP, D’66, PvdA) een motie aangenomen van GL waarin de burgemeester wordt gevraagd bij Staatssecretaris Teeven te pleiten voor een humaan terugkeerbeleid. Daarnaast vraagt de gemeenteraad aan den Haag om opvang ‘met perspectief’ te realiseren voor uitgeprocedeerde vluchtelingen, om te werken aan een legaal verblijf, of terugkeer, of doormigratie naar een ander land. Tot er een oplossing is zal de gemeente particuliere initiatieven voor tijdelijke opvang ter zijde staan.


Burgemeester van der Laan, die afgelopen maandag nog het ‘aanbod’ van Staatssecretaris Teeven ondersteunde voor opvang in Ter Apel in een VBL (Vrijheids Beperkende Locatie), toonde zich op de Raadsvergadering bereid de motie uit te voeren. Hij legde uit dat het de gemeente niet is toegestaan voor opvang te zorgen en de middelen ook beperkt zijn. Anderzijds is het ook duidelijk, mede dankzij het rapport dat VluchtelingenWerk Nederland (VWN) over hen uitbracht, dat de actievoerende vluchtelingen zichtbare slachtoffers zijn van een niet sluitend vreemdelingenbeleid. Het gaat echter niet alleen om deze groep, er zijn veel meer vluchtelingen in de stad die hulp nodig hebben. Daarom bepleit hij in een brief aan de Staatsecretaris een open opvang voor vluchtelingen in de Randstad. Hij citeerde uit het rapport van VWN dat om te werken aan terugkeer, vluchtelingen zich sterk en zeker moeten voelen. Dat kan niet als men op straat leeft.
Om het gat op te vangen dat er bestaat tussen het huidige vreemdelingenbeleid en een wenselijker situatie, zal de gemeente ondersteuning blijven bieden aan particuliere initiatieven voor tijdelijke opvang, zoals ze tot nu toe deed in de Vluchtkerk en de Vluchtflat.

Rond 18.00 uur verzamelde zich een grote groep sympathisanten voor het kantoorpand op de Weteringschans en werd het gebouw gekraakt. De vluchtelingen uit de Vluchtflat arriveerden in twee bussen en betraden onder gejuich en applaus hun nieuwe onderkomen. De politie, die snel ter plaatse was, keek vanaf de overkant van de straat toe en vertrok na enige tijd. Het pand staat ruim een jaar leeg en is eigendom van een Duitse investeringsmaatschappij. Het kantoorgebouw heeft vijf verdiepingen, is geheel leeg en in uitstekende staat.
Onderhandelingen zullen worden geopend met de eigenaar om toestemming te krijgen voor tijdelijk verblijf van de vluchtelingen. De toezegging van de gemeente om dit verblijf te ondersteunen zal hier hopelijk bij helpen.

De vluchtelingen, moe van hun rondgang door de stad van de afgelopen dagen, zijn de sympathisanten zeer dankbaar voor hun hulp. Het is al de derde keer dat zij door hen uit de brand worden geholpen. Ze danken ook iedereen die steun heeft gegeven en zijn blij dat de gemeente Amsterdam opnieuw zijn vluchtelingen omarmt.
Zij gaan door met hun actie voor een menselijk en rechtvaardig asielbeleid en roepen iedereen op hen te blijven steunen, te komen helpen, te doneren of sympathie te betuigen.



Persbericht 02-11-2013

Persbericht van de krakers: Vluchtelingen van Wij Zijn Hier vinden noodopvang in bezet pand.


Vandaag heeft een groep sympathisanten het pand Weteringschans 109 bezet. Zij hebben de vluchtelingen uitgenodigd om het pand te gebruiken als noodopvang zodat ze hun actie voort kunnen zetten.


Wij hebben dit gedaan omdat er geen oplossing voor deze mensen komt, niet van de gemeente, niet van de landelijke overheid.

Wij zien Weteringschans 109 niet als oplossing: deze actie moet vooral gezien worden als een broodnodig dak boven een moedige protestactie en niet als alternatief voor dit beleid.

Alhoewel zowel landelijke politici als lokale politiek het erover eens zijn dat deze groep een fundamenteel probleem in de omgang met vluchtelingen aankaart, zien wij de situatie van deze moedige groep alleen maar verslechteren.

Wij kunnen alleen maar een klein gedeelte van de leegstaande ruimte van Amsterdam aanbieden. Maar een dak is niet voldoende. Om hun actie voort te kunnen zetten is alle hulp welkom. Van eten tot financiele donaties, van advies tot simpelweg medemenselijkheid.

We hopen dat het nieuwe onderkomen gezien wordt als een uitnodiging aan iedereen die zich niet medeplichtig wil laten maken aan dit vreemdelingenbeleid.



Persbericht 02-10-2013

Vluchtelingen hebben komende nacht onderkomen in Amsterdam Noord.


Voor komende nacht heeft de Protestantse kerk ‘de ARK’, in Amsterdam Noord haar deuren geopend voor de vluchtelingen.

Om 12 uur vandaag zullen de vluchtelingen van ‘Wij Zijn Hier’ naar de Raadsvergadering van de Centrale Stad gaan, die om 13.00 uur begint. Onderdak voor de vluchtelingen wordt onder de actualiteit onder punt 2 behandeld. Om 15.00 uur zijn de vluchtelingen welkom in de tuin van het Wereldhuis van de Diaconie, Nieuwe Herengracht 20. Daarna vertrekt de groep om 19.00 per fiets en openbaar vervoer naar kerk ‘de Ark’ in Amsterdam Noord voor de nacht.


Gisteren hebben de vluchtelingen de dag doorgebracht op het WG terrein, waar cafe ‘Budapest’ eten verzorgde.
De nacht werd doorgebracht in kerk ‘De Bron’ in de Watergraafsmeer. Ook daar werd weer eten gemaakt, deze keer door de mobiele keuken van ‘Rampenplan’

De vluchtelingen zijn blij met de gastvrijheid die zij ontmoeten bij hun rondreis door Amsterdam. Er wordt eten gekookt en gebracht, geld gestort, solidariteit getoond.
Het laat opnieuw zien dat er brede steun is voor het probleem dat zij belichamen: een onzorgvuldig asielbeleid waardoor mensen die gevlucht zijn voor oorlog en geweld niet mogen blijven in Nederland maar ook niet terug kunnen naar hun land van herkomst.

De vluchtelingen kunnen alle hulp goed gebruiken en vrijwilligers om te helpen met praktische zaken zijn zeer welkom.
Nodig zijn: dekens, veldbedden en slaapmatten, pompen voor luchtbedden, bakfietsen en andere vervoermiddelen

De vluchtelingenvragen de bewoners in Banne Buiksloot en Amsterdam Noord een grote gunst: hun huis open te stellen om te kunnen douchen.
Giften zijn welkom op rekening 609060 Stichting XminY, ovv ‘Wij zijn hier’.


Persbericht 01-11-2013

‘Wij zijn hier’ heeft onderdak voor vanmiddag en vannacht.

De groep van vluchtelingen die gister de Vluchtflat hebben moeten verlaten, zijn vannacht opgevangen in OT301. Dit culturele centrum heeft slaapplek geboden en het ontbijt verzorgd. Vanmiddag om 14:00 uur zal de groep naar het W.G terrein vertrekken. Ze kunnen daar de middag verblijven. In het begin van de avond zullen ze naar de Watergraafsmeerkerk vertrekken, waar ze vannacht kunnen overnachten. Daarna is nog onduidelijk waar ze naartoe kunnen gaan.


Aangezien de gemeente Amsterdam aangegeven heeft geen hulp meer te willen bieden en er ook geen andere organisatie op dit moment structureel hulp kunnen bieden, is de groep afhankelijk van particuliere initiatieven en burgers die het aandurven een meer gastvrij en vriendelijk Nederland voor te stellen. Aangezien het logistiek veel organisatie vergt om van plek tot plek te moeten trekken, vragen wij alle Amsterdammers, die zich het lot van deze groep van vluchtelingen ook aantrekt, om te komen helpen. Je kunt helpen met de transport van spullen, het vergaren of bereiden van eten en de coordinatie van de verplaatsing. Neem contact op via: hulp.wijzijnhier@gmail.com


Persbericht 30-09-2013

Wij blijven in Amsterdam.

Vandaag, 30 september, zijn de onuitzetbare  vluchtelingen  uit de Vluchtflat vertrokken. Hiermee zijn zij hun belofte nagekomen. Er is voor 1 nacht onderdak in een voormalig kraakpand aan de Overtoom in Amsterdam, OT301. Naar verder onderdak wordt gezocht.  In een gesprek dat de vluchtelingen vanochtend hadden met Burgemeester van der Laan werd duidelijk dat de gemeente Amsterdam niet langer bereid is voor opvang te zorgen.


Tevens heeft de Burgemeester  de woningcorporaties in Amsterdam onder druk gezet om niet aan vervolgopvang mee te werken.De Burgemeester herhaalde het aanbod van staatssecretaris Teeven: indien de vluchtelingen uit de Vluchtkerk bereid zijn om terug te keren naar hun land van herkomst, en lopende  procedures beëindigen, kunnen zij opvang krijgen in een VBL (Vrijheid Beperkende Locatie) in Ter Apel. Met dit aanbod negeert de Staatssecretaris het feit dat veel vluchtelingen al hebben meegewerkt aan hun terugkeer, maar dit niet is gelukt, omdat hun landen van herkomst hen niet terugnamen, of te gevaarlijk zijn om naar terug te gaan. Ook heeft een groot aantal vluchtelingen (verschillende malen) in detentie gezeten, maar zijn zij weer op straat gezet omdat uitzetting niet mogelijk bleek. De vluchtelingen voelen zich onder druk gezet omdat aan onderdak de voorwaarde van terugkeer is verbonden. Daarom  vragen ze bedenktijd tot vrijdag, maar dat is door de gemeente geweigerd. Aan terugkeer is door de staatssecretaris wel een verhoogde premieverbonden van 4500 Euro. Maar zoals een van de leiders zei: “Wij zijn hier niet gekomen voor geld, wij zoeken veiligheid.”

Teeven legt met dit voorstel de adviezen van VluchtelingenWerk Nederland (VWN) , naast zich neer. VWN heeft op verzoek van burgemeester Eberhard van der Laan 159 zaken opnieuw onder de loep genomen. Uit hun recent verschenen tussenrapport blijkt dat zeker 60% (94 van de 159) van de uitgeprocedeerde vluchtelingen een  kans maken om een verblijfsvergunning te krijgen. Het rapport van VWN bevestigt  dan ook dat een groot deel van de groep inderdaad het slachtoffer is van een onzorgvuldig asielbeleid. Zij pleiten  voor opvang  in Amsterdam, in ieder geval zolang het onderzoek nog gaande is, en ook voor terugkeer en doormigratie. Het voorstel van Teeven  biedt geen oplossing.  Het traject dat hij voorstelt is door het overgrote deel van de groep allang zonder succes doorlopen. Ook betekent het een ontkenning van de kansen die er liggen nu VWN met zorg de individuele zaken uitpluist. Het rapport van VWN bevestigt dat de asielprocedure onzorgvuldig is, en dat aan de vluchtelingen onredelijke eisen worden gesteld om hun vluchtverhaal en/of identiteit te bewijzen.